La hermosa historia de Santiago Rodríguez Taverna: vendía zapatillas por Instagram a jugará en Roland Garros

Deportes 19 de mayo de 2022 Por S&
No había jugado ningún torneo ATP y estuvo a punto de dejar el tenis, pero el chico de 22 años pasó la qualy y accedió al cuadro principal del Abierto de Francia.
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Santiago Rodríguez Taverna

Santiago Rodríguez Taverna, tenista argentino de 22 años y 203° del ranking mundial, hizo historia este jueves al clasificarse al cuadro principal de Roland Garros, en su debut absoluto en la "qualy" de un Grand Slam, para jugar su primer torneo Major. Lo logró tras superar al búlgaro Dimitar Kuzmanov (198°) por 6-4, 3-6 y 6-3.

En los dos rondas anteriores había dejado en el camino al esloveno Filip Horansky (192°) por 4-6, 6-2 y 6-3 y al kazajo Timofey Skatov (188°) con un contundente 7-5 y 6-1 antes de citarse con Kuzmanov, al que venció en 2 horas y 19 minutos. Jugará su primer cuadro principal de un torneo ATP en Roland Garros, nada más ni nada menos.

Rodríguez Taverna es el undécimo argentino en conseguir un lugar en el cuadro principal en su primera qualy de Grand Slam y el octavo en lograrlo en Roland Garros. No pasaba algo así desde 2004, cuando Juan "Pico" Mónaco disputó el Abierto de Francia y, tras pasar la primera ronda, cayó eliminado ante Guillermo Coria, finalista de aquella histórica edición junto a Gastón Gaudio.

Santiago nació el 16 de julio de 1999 en Pilar, mide 1,91 mts., pesa 82 kg. y es derecho con revés a dos manos. Lo apodan "El Duke", sobrenombre que él mismo se encargó de explicar en una entrevista concedida al sitio "Pilar a Diario" en mayo de 2020:

“Desde chiquito un entrenador, Willy Franco, me puso el Duke. Pasa que me gustaba estar siempre impecable con la ropa, el pelo muchas veces con gel o cera. Mis amigos y la gente que me rodea lo usa, así que me gusta”, comentó.

 Santiago Rodríguez Taverna

Su historia es la de un luchador del tenis. A fines de 2014, sin ránking y con escasos 15 años, tuvo su primera participación en un torneo Future. Fue en Mendoza, donde cayó en segunda ronda ante el chileno Cristian Garín, que ya era el 295 del mundo.

El debut fue auspicioso y soñaba con que fuera el puntapié inicial de su camino hacia las grandes citas. Sin embargo, el proceso se hizo más largo de lo esperado y recién en este 2022 logró acceder a su primer cuadro principal en un torneo ATP.

En el medio, un recorrido lleno de altibajos. A fines de 2019 y principios de 2020 encontró su mejor versión: fue campeón del M25 de Punta del Este y del M15 de Maldonado, ambos disputados en Uruguay, pero la pandemia le cortó abruptamente el crecimiento.

A partir de allí, entre dificultades económicas y falta de motivación para entrenarse sin saber cuándo podría volver a competir, su futuro se convirtió en una verdadera incógnita. En ese momento, tal como lo describió el periodista especializado Marcos Zugasti en su cuenta de Twitter, Rodriguez Taverna inició un emprendimiento de venta de zapatillas por Instagram y estuvo cerca del retiro.

​De todos modos, poco después volvió a encauzarse en el tenis. Su despegue comenzó en Zárate. Por temor de contagiar a alguien de su familia en tiempos de aislamiento estricto, se fue a entrenar allí con el objetivo de recuperar la motivación. Y lo logró.

Volvió a jugar oficialmente en Monastir, Túnez, en mayo del año pasado y en este 2022 recuperó su mejor versión. Comenzó el año siendo campeón del Challenger de Tigre, su primer título en un evento de esta categoría, tras superar cómodamente a Facundo Díaz Acosta por 6-4 y 6-2.

Semanas más tarde viajó a Santiago de Chile para disputar el primer ATP 250 de su carrera. Perdió en la primera ronda de la qualy con Nikola Milojevic, 125 del mundo en aquel entonces. Pero ahora si le llegó el momento al Duke. Este mismo jueves se realizará el sorteo de Roland Garros y allí conocerá a su primer rival en el circuito grande.

Argentinos en Roland Garros
Santiago Rodríguez Taverna será el octavo argentino en el cuadro principal y el primero que llega desde la qualy. Clasificaron de manera directa Diego Schwartzman (16 del mundo), Sebastián Báez (38°), Francisco Cerúndolo (44°), Federico Delbonis (62°), Federico Coria (59°), Tomás Etcheverry (90°) y Facundo Bagnis (98°).

En tanto, otros tres argentinos podrían sumarse este viernes cuando se dispute la última ronda de la clasificación. Uno de ellos es Marco Trungelliti (182°), acostumbrado a jugar la fase previa en los Grand Slams, quien enfrentará al ruso Andrey Kuznetsov (227°).

Además, el cordobés Pedro Cachín (153°) y Camilo Ugo Carabelli (155°) se la jugarán ante el ruso Pavel Kotov (143°) y el suizo Alexander Ritschard (204°), respectivamente.

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